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藍血活化石—鱟

編著:中國地質調查局成都地質調查中心 文芠     來源:https://mp.weixin.qq.com/s/nj4_wiMPxbN7EGcAHpVsbA

您見過這樣的動物嗎?它有著硬硬的殼,尖尖的尾,外形像螃蟹可又不是蟹。可能對于沿海城市的朋友來說一定不陌生,它們常常成群結對聚集在岸邊沙灘上。沒錯,這就是鱟。鱟雖然很常見,但是又很神秘。從4億多年前出現到現在,經歷了萬物變遷,別的動物或進化,或滅絕,而它卻執拗的保持著古老的外形和生活方式,被稱為“活化石”。它是世界上唯一擁有藍色血液的動物,而且這種血液跟我們的生活息息相關,每個人都受益于它。鱟的現種類很少,能供研究的化石標本也很少。盡管鱟在地球上生活了4億年,但是現代鱟的起源一直都是困擾著古生物學家們的一個謎團。那么接下來我就給大家揭開謎底,讓我們一起走進藍血活化石,鱟的世界。

在我國,關于鱟的記載由來已久,不過,古人筆下的鱟常常被描繪成魚一樣的怪物。鱟到底長什么樣呢?



鱟的身體由頭胸部、腹部和劍尾三部分組成。頭胸部像一個馬蹄形,所以鱟也被稱為“馬蹄蟹”;兩側有一對復眼,前面有兩只單眼,腹部背甲近六邊形,兩側邊緣有短刺。鱟有6對附肢,第一對為鰲肢,中間位4對步足,最后一對為推進肢。通過鰓呼吸,這塊生殖蓋板用來保護鰓,鰓形似書頁,所以稱之為“書鰓”。


鱟的身體結構,背面(左);腹面(右)


鱟和我們熟知的蝴蝶、蜜蜂、螃蟹一樣都屬于節肢動物這個大家庭,鱟雖然叫做馬蹄蟹,但卻和螃蟹沒有多大親緣關系,卻和蜘蛛,蝎子是近親。


鱟的親緣關系


鱟的游泳方式也很奇特,如果你單純的認為鱟只是在海底趴著游,那你就太小看它了,因為鱟游泳主要靠腹部的書鰓,所以它的仰著游泳的,而且它的劍尾也不是用來攻擊,防御,而是用來掌舵控制方向的。


現在的鱟只生活在海洋里,僅有4種,美洲鱟分布于北美東海岸,中國鱟、巨鱟和圓尾鱟分布于亞洲東南海域。


鱟的化石極為稀少,最早的鱟出現在四億年前,我們只能通過巖石上的化石在認識它,但從外形來看和我們現代鱟還有較大的區別。


其實在鱟家族里面,原始鱟和淡水鱟在2.5億前就滅絕了,只有一支演化成了我們現在看到的鱟。但是,因為化石記錄的缺乏,現代鱟起源的時間節點一直都是一個謎團。


幸運的是,2007年中國地質調查局成都地質調查中心的業務人員在云南羅平發現了一個龐大的古生物化石群落“羅平生物群”。就在這里就命名了我國第一塊鱟化石,羅平云南鱟,它的時代是距今2.4億年。



羅平云南鱟(左);現代鱟(右)


羅平云南鱟的結構與現代鱟十分相似,主要差別在于個體偏小。而且它完美的呈現了鱟的6對腿,這是以往的化石標本無法媲美的。尤其是這最后一對腿的形狀像花瓣一樣,這樣的外形和現代鱟也一樣,是起到推進器的作用,能夠幫助鱟爬行或掘沙,而且把自己埋起來。除了漂亮的花瓣手,羅平云南鱟的第二和第三對步足呈鉗狀并向前彎曲,活像我們照相比劃的剪刀手一樣,它又是什么作用呢?


通過對比,這兩對剪刀手和現在的圓尾鱟,而且是雄性圓尾鱟一致,這是一組抓握器,起到在繁衍時抓握雌性的作用。原來啊,鱟獨特的身體構造和生活方式在2.4億年前就已經形成了。這就為我們揭開了現代鱟的起源之謎。填補了鱟演化史上關鍵的一環。

羅平云南鱟的花瓣腿和剪刀手


現代鱟的花瓣腿和剪刀手

鱟不僅在古生物學領域意義非凡,而且在醫學上有重要的價值。鱟的血因為含有大量銅離子而呈藍色,用它可以提煉出鱟試劑,可以檢測濃度不到萬億分之一的細菌,廣泛應用于藥品和食物檢測中。


正是因為這樣,有些鱟用于醫藥,有的被端上了餐桌,再加上人類對環境的破壞,造成了有些地區鱟的數量大大減少。鱟雖然逃過了4億年的環境變化,卻在這個節骨眼兒上瀕臨滅絕。所以加強鱟的保護,加快生態文明建設刻不容緩,只有這樣才能讓這個古老而頑強的動物繼續譜寫生命的傳奇。要不然就只能在化石上才能看到它了。


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